Teringat ketika bintang ‘California Split’ George Segal mengalahkan Amarillo Slim dan Sailor Roberts di poker

Aktor Amerika George Segal meninggal kemarin di usia 87 setelah lebih dari enam dekade membintangi panggung dan layar.

Seperti yang dicatat obituari hari ini, penampilan dan gaya akting Segal memungkinkannya untuk tampil sama baiknya dalam peran dramatis dan komedi. Dia juga sering “berjalan di garis antara pemeran utama dan aktor pendukung,” sebagai Waktu New York meletakkannya, saat tampil di berbagai film dan acara televisi.

Segal pasti memiliki kualitas “orang biasa” yang membuatnya sangat cocok dengan banyak pemirsa, apa pun perannya. Kualitas itu muncul dengan sangat baik dalam film perjudian 1974 yang hebat California Split di mana dia membintangi bersama Elliott Gould.

Ditulis oleh Joseph Walsh yang ikut memproduksi film bersama dengan sutradara Robert Altman, California Split secara dangkal menyerupai “foto teman” di mana dua karakter bergerak melalui serangkaian episode terkait perjudian yang mencapai puncaknya dengan “let it ride!” – jenis urutan liar di Reno.

Tetapi baik cerita maupun karakternya lebih dari sekadar rangkaian kemenangan dan kekalahan di meja poker, pacuan kuda, roda roulette, dan tempat lain.

Salah satu alasan besarnya adalah cara naskah Walsh mengeksplorasi bagaimana perjudian dapat memiliki arti yang berbeda bagi orang yang berbeda, dengan dua karakter utamanya yang dimainkan oleh Segal dan Gould mewakili sikap yang kontras tentang mengambil risiko dan mencari hadiah.

Gould berperan sebagai Charlie Waters yang suka berteman dan beruntung, seseorang yang tampaknya sangat nyaman dengan gaya hidup berjudi. Dia akan bertaruh pada apa saja – mengingat nama tujuh kurcaci, pertandingan bola basket … sebut saja.

Menurut Walsh yang juga merupakan penjudi biasa, Charlie sebagian besar didasarkan pada dirinya sendiri.

Segal, sementara itu, berperan sebagai Bill Denny, seseorang yang hubungannya dengan perjudian tampak lebih rumit. Bagi Bill, judi tampaknya mengisi lubang, dalam arti, memberikan sensasi atau kesenangan sesaat yang dia butuhkan dalam hidup yang sebaliknya tidak begitu memuaskan.

Gould sangat fantastis sebagai Charlie, karakter yang sangat menyenangkan untuk ditonton dan terkadang sangat lucu. Tetapi sebagian besar pemirsa mungkin lebih mudah mengidentifikasi Bill yang menyukai kita kadang-kadang mendapati dirinya jatuh di bawah mantra menghibur Charlie yang tak ada habisnya.

"California Split" ditayangkan perdana pada Agustus 1974

“California Split” (1974)

Bill kurang yakin pada dirinya sendiri, kurang yakin tentang apa yang dia lakukan. Bill juga jauh lebih terpengaruh daripada Charlie dengan menang dan kalah. Bill tampaknya lebih “berorientasi pada hasil” daripada Charlie (seperti yang mereka katakan), sebuah fakta yang membuat akhir film menjadi lebih menarik dan pedih.

Segal sangat sempurna dalam perannya.

Walsh telah berteman dengan Gould sejak mereka remaja. Faktanya, dalam kehidupan nyata, Gould adalah bagian “Bill” dari hubungan mereka selama banyak pengalaman mereka sebagai mitra judi.

Walsh juga tidak mengenal Segal, meskipun ketika mereka mulai memproduksi film itu, dia tahu Segal bukanlah seorang penjudi atau pemain poker seperti itu. Sebagai cara untuk membantu Segal mempersiapkan peran tersebut, Walsh ingin Segal mengalami perjudian secara langsung, dan dengan demikian membuat sebuah rencana.

Walsh telah menceritakan kisah ini beberapa kali dan di berbagai tempat, termasuk kepada saya ketika saya senang mengobrol dengannya. Seperti yang dijelaskan Walsh, dia mengumpulkan sekelompok pemain untuk permainan poker yang disertakan Thomas “Amarillo Slim” Preston (yang memiliki cameo dalam Membagi), Brian “Sailor” Roberts, Gould, dirinya sendiri, dan beberapa lainnya.

Idenya adalah membuat Segal bermain dalam permainan ini dengan uangnya sendiri melawan “deretan pembunuh” lawan dan kalah, dan benar-benar merasa kerugian.

Preston baru saja memenangkan Acara Utama WSOP, dan Roberts akan memenangkannya setahun kemudian Membagi ditayangkan. Keduanya akhirnya dilantik ke Poker Hall of Fame.

Walsh, Gould, dan yang lainnya juga merupakan pemain berpengalaman yang pengetahuannya tentang poker jauh melebihi milik Segal. Walsh ingin Segal tahu seperti apa rasanya kalah. Nyata.

Apa yang terjadi? Segal menang. Waktu yang tepat. Nyata.

Mereka yang telah menonton film itu tahu bahwa Bill akhirnya duduk dalam permainan pejantan yang sama mengesankannya di Reno di mana Preston sendiri duduk di sebelah kiri Bill. Kami mengkhawatirkan Bill, mengharapkan yang terburuk. Dia akan kehilangan semua yang dimenangkannya sampai saat itu, kami yakin itu.

Apa yang terjadi? Saya akan membiarkan mereka yang belum melihat Membagi cari tahu sendiri.

Banyak yang akan mengingat Segal karena penampilannya di film-film seperti itu Kapal Orang Bodoh, Siapa Takut Virginia Woolf?, Dimana Poppa?, Sentuhan Kelas dan lusinan lainnya, atau untuk perannya yang lebih baru dalam acara televisi seperti Tembak Aku! dan The Goldbergs. Mereka juga akan mengingat bagaimana Segal adalah pemain banyo ulung, merekam album dan sering tampil di depan penonton dan di TV larut malam.

Saya telah melihat California Split Berkali-kali, saya yakin ketika saya mengingat Segal saya akan selalu memikirkan Bill Denny.

Saya akan memikirkan permainan pejantan Reno ketika dia duduk di sebelah Slim. Saya juga akan memikirkan adegan pembukaan ketika kita berjalan ke California Club bersama dengan Bill dan melihatnya menuju ke papan yang berisi daftar pemain yang menunggu untuk bergabung dengan permainan. Bahkan sebelum dia mengucapkan kalimat pertamanya, Anda dapat merasakan kegembiraannya yang gugup saat dia melihat sekeliling meja.

“Halo, Bill,” kata sikat yang mengenalnya. “Menempatkanmu di lima?”

“Beri aku sepuluh,” katanya sambil tersenyum. Sedikit lebih tinggi dari biasanya, kami sadari. Untuk alasan apa pun, hari ini Bill akan mengambil sedikit risiko ekstra.

Jika Anda pernah bermain poker sendiri, Anda bisa merasakannya.