Penonton poker dibandingkan dengan olahraga lain

Selama tahun 1970-an, 1980-an, dan 1990-an, poker yang disiarkan televisi sebagian besar terbatas pada acara sorotan singkat dari tabel final Acara Utama Seri Dunia Poker.

Munculnya Poker Larut Malam di Inggris (memulai debutnya pada tahun 1999) dengan penggunaan pengeditan, komentar, dan pengungkapan kartu hole yang inovatif memicu minat baru untuk menonton orang bermain kartu di TV. Beberapa tahun kemudian pada tahun 2003 datang debut Tur Poker Dunia dan cakupan WSOP ESPN yang diperluas, dan segera poker yang disiarkan televisi menikmati tayangan tertinggi sepanjang masa.

Pemirsa tersebut agak berkurang sejak pertengahan 2000-an, tetapi poker yang disiarkan televisi tetap populer baik melalui siaran tradisional dan terutama online.

Seringkali televisi poker dibandingkan dengan program olahraga lainnya, meskipun mungkin juga bisa dibandingkan dengan “reality TV”. Bagaimanapun, apa pemirsa poker dibandingkan dengan olahraga lain?

Pada saat yang paling populer, audiens poker terbesar pernah mewakili sebagian kecil dari audiens terbesar untuk program olahraga paling populer.

Penonton terbesar dalam sejarah pemrograman olahraga

Program olahraga yang paling banyak ditonton selalu menjadi Olimpiade, yang pemirsanya telah mencapai miliaran di seluruh dunia.

Dalam hal acara olahraga langsung tertentu, Super Bowl di AS dan final Liga Champions UEFA di Eropa telah menarik beberapa penonton olahraga tertinggi yang pernah ada.

Pada tahun 2015, Super Bowl XLIX di mana New England Patriots mengalahkan Seattle Seahawks menarik lebih dari 114 juta penonton – yang terbanyak untuk Super Bowl.

Sebagai perbandingan, Super Bowl LV bulan lalu di mana Tampa Bay Buccaneers mengecewakan juara bertahan Kansas City Chiefs adalah Super Bowl yang paling sedikit ditonton dalam 15 tahun, menarik sekitar 91,6 juta pemirsa TV di AS. (Perlu dicatat, jutaan lainnya ditonton di seluruh dunia, termasuk banyak lainnya melalui streaming langsung online.)

Sepertinya masih banyak, tapi tidak seberapa jika dibandingkan dengan berapa banyak yang menonton final Liga Champions setiap tahun. Misalnya, pada 2015 diperkirakan ada sekitar 380 juta orang yang menyaksikan FC Barcelona mengalahkan Juventus 3-1 di final tahun itu.

Penonton poker vs. olahraga musim reguler

Mari kita keluar dari stratosfer, dan berbicara tentang penayangan rata-rata untuk game non-kejuaraan. Berapa jumlah penonton yang biasanya ditarik oleh olahraga?

Di Amerika, NFL berkuasa dengan pertandingan musim reguler yang cenderung menarik sekitar 15 juta pemirsa per pertandingan.

Sementara itu, rata-rata pertandingan musim reguler NBA menarik sekitar 2 juta penonton, memberi atau menerima. Rata-rata game MLB yang disiarkan secara nasional akan mendapatkan sekitar setengahnya atau hanya di bawah 1 juta.

Kembali ke 1999 dan debut Poker Larut Malam, episode terakhir musim pertama dilaporkan menarik 1,7 juta pemirsa – suatu prestasi yang luar biasa mengingat ditayangkan pada tengah malam di Channel 4.

Pada tahun 2003, WPT mulai menarik penonton sekitar 1 juta per pertunjukan di The Travel Channel, sebuah jaringan kabel yang mewakili banyak penonton. Orang-orang sangat ingin menonton poker!

Akhir musim panas dan awal musim gugur itu melihat ESPN mulai menayangkan episode satu jam mingguan dari Acara Utama WSOP 2003, yang semua orang ingat kemenangan Chris Moneymaker. Pertunjukan terakhir menarik 1,67 juta penonton, menginspirasi ESPN untuk mengulang berkali-kali yang juga menghasilkan penonton yang layak.

Kita yang menonton poker TV saat itu ingat ledakan acara lain yang segera menyusul. Beberapa di antaranya juga sukses besar.

Sebagai contoh, Pertarungan Selebriti Poker di jaringan kabel Bravo memperoleh 1,5 juta pemirsa untuk pemutaran perdana dan 1,7 juta untuk final pada Januari 2004.

Hari-hari ini, poker TV tidak memiliki hasil imbang yang sama. Seberapa banyak pun yang terjadi dengan Esports, streamer poker di Twitch dan platform lain telah menemukan penonton yang antusias.

Tanggal untuk Kejuaraan Musim Semi Poker Online 2021 baru saja diumumkan hari ini. Ngomong-ngomong, tahun lalu Lex Veldhuis menarik lebih dari 58.000 penonton ke aliran Twitch-nya untuk menonton dia dan Ben “Spraggy” Spragg tampil dalam di Acara Utama SCOOP 2020.

Itu mewakili rekor baru untuk Streaming Langsung Twitch Poker.

Penonton poker tidak akan pernah sama dengan olahraga paling populer di televisi. Namun karena aliran seperti pertunjukan ini, tetap ada minat yang signifikan dalam menonton poker.