Terlalu banyak hal yang baik: Apakah kemacetan jadwal memiliki efek negatif pada pemain elit?

Pada hari Minggu itu adalah London Utara, pada hari Kamis itu adalah Bulgaria. Minggu berikutnya ke Southampton dan Selasa ke East London. Kamis adalah Makedonia Utara dan Minggu adalah London Utara lagi. Kemudian hari Selasa ke London Barat, sebelum kembali ke utara untuk hari Kamis. Sebuah perjalanan ke Manchester pada hari Minggu mengakhiri periode perjalanan dua minggu yang akan membuat Phileas Fogg lelah. Dan itu bahkan sebelum Anda memperhitungkan 90 menit berlari di lapangan sepak bola di setiap perhentian di jalan.

Kalender September Tottenham adalah yang tersibuk yang pernah ada

Tidak heran jika Jose Mourinho, manajer klub Liga Premier Inggris Tottenham Hotspur yang terkenal blak-blakan, mulai berbicara tentang pengorbanan – baik untuk peluang sukses timnya dan tubuh para pemainnya. Itu adalah jadwal perjalanan yang digunakan Spurs pada musim 2020-21, dengan tim Mourinho terlibat dalam tiga kompetisi dan pertandingan sepak bola bertumpuk satu sama lain. Manajer tahu bahwa dia mungkin bisa mengharapkan kekalahan di beberapa pertandingan dan, lebih buruk, cedera pemain top.

“Saya ingin berjuang untuk Carabao (Piala) tapi saya rasa saya tidak bisa,” kata Mourinho di tengah kemacetan pada bulan September, mempersiapkan suporter untuk kalah dalam kompetisi terpenting ketiga sepak bola Inggris. Merujuk pada cedera Heung-min Son, striker Tottenham, Mourinho menambahkan: “Saya pikir Sonny hanya yang pertama. Lebih banyak lagi akan datang. Anak laki-laki adalah yang pertama, tetapi lebih banyak akan datang. “

Tampaknya sangat intuitif bahwa semakin banyak pemain sepak bola yang diminta untuk bermain, semakin banyak penampilan mereka akan menurun dan semakin besar risiko cedera. Tidak ada tubuh manusia yang dapat menahan jenis tuntutan fisik yang dibutuhkan oleh pemain sepak bola tingkat elit, situasi yang semakin mendesak oleh pandemi Covid-19 yang memampatkan daftar perlengkapan menjadi skala waktu yang lebih ketat. Namun, dua bulan setelah pernyataan Mourinho, tim Tottenham-nya berada di puncak Liga Premier, ke perempat final Piala Carbao dan melalui babak grup Liga Europa dengan satu pertandingan tersisa. Son sedang dalam kondisi prima dan telah mencetak 13 gol di semua kompetisi, di antara yang terbanyak di Eropa.

Jadi ini menimbulkan pertanyaan: apa sebenarnya efek kemacetan jadwal pada pemain sepak bola – baik tubuh maupun penampilan mereka? Beberapa studi akademis telah melihat masalah yang sebenarnya selama beberapa tahun terakhir dan kesimpulannya mungkin mengejutkan beberapa orang.

Pada bulan Oktober tahun ini, Liam Harper, dari Universitas Huddersfield, Richard Page, dari Universitas Edge Hill, dan Ross Julian, dari Universitas Münster di Jerman, menerbitkan sebuah penelitian berjudul “Pengaruh Kemacetan Perlengkapan pada Kinerja Selama Pertandingan Sepak Bola Pria Profesional -Play: Tinjauan Kritis Sistematis dengan Analisis Meta “. Seperti judulnya, itu serius dan luas, pertama meletakkan definisi kemacetan fixture (“minimal dua pertandingan pertandingan berturut-turut, dengan periode pemulihan antar-pertandingan Harper (et al) menulis di belajar.

Harper mengemukakan bahwa kemacetan pertandingan mungkin akhirnya merugikan tim di ujung lain lapangan juga. Meskipun tidak ada banyak bukti yang berfokus pada penampilan pertahanan tim, ada petunjuk bahwa tim dengan daftar jadwal yang padat mungkin lebih rentan terhadap penyimpangan konsentrasi di lini belakang. Satu studi mengamati juara bertahan Inggris Liverpool, yang manajernya Jurgen Klopp juga menjadi kritikus blak-blakan dari daftar jadwal pertandingan sepak bola modern, dan mencatat bahwa pemain bertahan lebih sering terjebak dalam posisi yang salah ketika mereka mungkin lelah oleh rangkaian pertandingan yang terkonsentrasi.

Jose Mourinho termasuk di antara manajer yang mengeluh tentang kemacetan jadwal pertandingan. (Sumber: A. Osipov / Creative Commons)

“Dalam siklus kemacetan, sinkronisasi antar pemain mungkin berkurang,” tulis Harper. “Misalnya, jarak antara bek kanan dan pemain sayap kanan mungkin menjadi lebih besar. Kemudian, bek kanan tidak pulih dengan cepat, lebih terkena serangan balik, dan lawan mungkin menemukan lebih banyak ruang di sayap kiri mereka. Gelandang bertahan mungkin harus bekerja lebih keras, dan tim ditarik-tarik… Kombinasi kelelahan dan sedikit waktu untuk melatih taktik dan bentuk selama kemacetan pertandingan membuat tugas pelatih semakin sulit. ”

Namun, keadaan mungkin menawarkan kesempatan bagi beberapa pelatih paling cerdik untuk bereksperimen dengan gaya permainan baru. Pada awal Desember, Mourinho telah merombak taktik Spurs dan menuai penghargaan besar, bahkan jika dia masih mengeluh tentang kemacetan pertandingan. Dalam sebuah artikel di Waktu, jurnalis James Gheerbrant melihat penampilan Tottenham di sepertiga pertama musim Liga Premier – periode di mana Spurs muncul sebagai pemimpin liga yang tidak mungkin dengan kebobolan gol paling sedikit di divisi dan mencetak gol terbanyak kedua.

“Secara taktis, Tottenham adalah hewan yang sangat berbeda dari pesaing gelar lainnya,” tulis Gheerbrant, menggambarkan Tottenham yang “jauh lebih ramping, lebih terlatih” dibandingkan dengan musim pertama Mourinho yang bertugas. Spurs duduk jauh lebih banyak dari tim lain, peringkat ke-13 di liga untuk operan di sepertiga penyerang, dan mereka juga tidak terlalu sering menantang bola di paruh lawan, juga peringkat ke-13 untuk turnovers, menurut statistik liga. Singkatnya, Spurs tidak memiliki atau menekan bola di area-area maju sebanyak kompetitor mereka, tulis Gheerbrant.

Rencana permainan itu berhutang banyak kepada dua penyerang mematikan Tottenham – kapten Inggris Harry Kane, bersama Son yang disebutkan di atas – keduanya sebagian besar tetap bugar dan dalam kondisi sangat baik, meskipun ada kekhawatiran cedera awal. Tapi juga menarik untuk dicatat bagaimana kekhawatiran awal Mourinho atas kelelahan sebenarnya berkontribusi pada gaya bermain yang direvisi – dan sukses pada saat itu.

(Sumber: Nathan Rupert / Flickr)

Liga Premier sekarang menuju periode Natal yang, seperti tradisional, ditumpuk dengan perlengkapan (pandemi berarti liburan Natal ditinggalkan tahun ini) dan penelitian menunjukkan bahwa manajer dibenarkan untuk mengkhawatirkan kebugaran pemain mereka. Studi Cedera Klub Elite UEFA (UEFA-ECIS), yang, sejak 2001, “mengumpulkan data eksposur pemain dan cedera dari hampir 50 klub sepak bola tingkat atas dari 17 negara berbeda” dan diperbarui setiap tahun, secara konsisten menarik korelasi antara kurangnya hari istirahat antara pertandingan dan cedera sepak bola yang umum, terutama otot, yang dialami di lapangan.

“Tuntutan fisik pada pemain sepak bola profesional tinggi,” laporan 2013 dimulai. “Jarak total rata-rata yang ditempuh selama pertandingan sepak bola dilaporkan antara 10.000 – 11.000 meter, dengan beberapa pemain menempuh jarak hingga 14.000 meter, dan hampir seperempat dari jarak ini tercakup dalam lari intensitas tinggi.

“Penelitian telah menunjukkan bahwa dibutuhkan beberapa hari untuk pulih sepenuhnya setelah pertandingan sepak bola. Kelelahan yang tersisa hingga 72 jam setelah pertandingan sepak bola telah ditunjukkan dalam hal penurunan kinerja fisik serta peningkatan kadar penanda darah yang menunjukkan kerusakan otot dan stres oksidatif. Selain itu, persiapan mental dan perjalanan sebelum pertandingan selanjutnya dapat menyebabkan kelelahan.

“Bermain pertandingan sepak bola profesional, terutama saat bermain tandang, dikaitkan dengan perjalanan jauh dan lingkungan tidur yang tidak biasa yang mungkin berdampak negatif pada kualitas tidur para pemain.”

Para pemain tahun ini harus tampil tanpa suporter di dalam stadion, merampas adrenalin mereka yang terkait dengan kerumunan yang menderu, tetapi tetap mengikuti jadwal perjalanan yang menghukum. Klopp, manajer Liverpool, tidak sendirian mengeluhkan daftar cedera yang terus bertambah dan mendorong bantuan dari asosiasi terkait untuk mengurangi beban kerja. Dia ingin otoritas sepak bola mengizinkan tim untuk menggunakan lima pergantian pemain dalam permainan, dan untuk memastikan ada celah yang lebih panjang di antara pertandingan.

“Ini bukan tentang saya. Ini bukan tentang Liverpool. Ini tentang kesejahteraan pemain, ”kata Klopp. “Sekarang ini bukan musim biasa. Sekarang adalah musim yang empat minggu lebih pendek tetapi dengan jumlah pertandingan yang sama… Ilmu olahraga mengatakan Anda membutuhkan setidaknya 72 jam untuk pulih. ”

Apakah Klopp mendapatkan keinginannya masih harus dilihat, dan kontrak yang menguntungkan dengan penyiar, yang telah membuat beberapa kekurangan dalam keuangan klub habis karena tidak adanya penggemar, masih menuntut klub-klub top untuk tampil di slot yang disiarkan televisi. Tetapi dengan pemain jatuh seperti lalat, mungkin penyiar dan pihak berwenang akan segera menyadari bahwa kualitas program mereka juga menurun.

Dan dengan begitu banyak hal lain yang harus diderita, penggemar sepak bola perlu melihat bintang-bintang bersinar terang. Itu artinya mereka harus bugar.